La canne à sucre est l’ingrédient de base du rhum et du sucre de canne. Avant de rentrer dans les détails de la fabrication du rhum, il est important de connaître la plante qui est à la base de tout.

La canne à sucre peut s’assimiler à un roseau tropical et sucré.

Le véritable nom de la canne à sucre est Saccharum officinarum. En réalité, le terme « canne à sucre » désigne un ensemble d’espèces de plantes de la famille des Poaceae et du genre Saccharum.

Elle appartient (de loin) à la même famille que le maïs ou le blé.

C’est un fait peu connu mais la canne à sucre est la plante la plus cultivée au monde. Elle représente près de 23% de la masse totale produite en agriculture dans le monde.
Entre 60% et 70% de la production mondiale de sucre est issue de la canne à sucre. Ce sucre est extrait du broyat de la plante.

La canne à sucre n’existe plus réellement à l’état sauvage. Les cannes cultivées aujourd’hui sont issues de nombreuses années de sélection variétales. A cela viennent s’ajouter croisements, bouturages et clonages. En Martinique, cette sélection est effectuée par le Centre Technique  de la Canne et du Sucre de Martinique.

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