Fin Juin 2009, en Guyane Française, trois hommes sont décédés et douze autres personnes ont été hospitalisées après avoir bu un rhum artisanal nommé « la bita ».
Les personnes hospitalisées présentaient soit des syndromes neurologiques, avec des paralysies, soit des ulcères du système digestif ou de l’œsophage.

« la bita » est un rhum arrangé avec des écorces d’arbres et des linaes. Des échantillons de ce mauvais rhum arrangé ont été confiés à l’Institut Pasteur pour une analyse toxicologique.

La préfecture de Guyane a indiqué qu’il était « très fortement conseillé de ne pas consommer cette boisson »…

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